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Starting from the left, Juan Pablo Ferro, periodista e investigador de la Universidad del Norte, Barranquilla, Colombia, Maarten Boute, presidente de Digicel Haiti; Ricardo Tortti, director ejecutivo de la Sociedad Interamericana de Prensa; and profesor de ciencia política de FIU Eduardo Gamarra. On the screen, Alan Albarran, profesor de economía de medios de la Universidad del Norte de Texas. (Photo by Samuel Navarro)
Starting from the left, Juan Pablo Ferro, periodista e investigador de la Universidad del Norte, Barranquilla, Colombia, Maarten Boute, presidente de Digicel Haiti; Ricardo Tortti, director ejecutivo de la Sociedad Interamericana de Prensa; and profesor de ciencia política de FIU Eduardo Gamarra. On the screen, Alan Albarran, profesor de economía de medios de la Universidad del Norte de Texas. (Photo by Samuel Navarro)

Superando la brecha digital en América Latina y el Caribe

Un proceso a tres niveles fue lo que le tomó a la isla de Haití reducir la brecha digital y hacer de la telefonía móvil un servicio asequible para todos, dijo Maarten Boute, presidente de la empresa de telecomunicación Digicel en Haití, la empresa líder en cobertura en todo el Caribe.

“Cuando Digicel llego a Haití, solo habían unos 4000 usuarios de telefonía móvil, así que lo primero que hicimos fue hacerla asequible.” Dijo Boute, “Lo siguiente fue educar y por ultimo crear infraestructura. Solo habían dos generadores.”

Hoy en día, Digicel tiene casi 5 millones de usuarios.

Samuel Navarro
South Florida News Service
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Durante la  trigésima cuarta edición del Taller de Periodistas y Editores Latinoamericanos y del Caribe titulado “La Cultura de Medios Móviles en las Américas: la Brecha Digital” (#MMCA17) celebrada en la Universidad International de la Florida, emprendedores, periodistas y eruditos exploraron la división que existe entre aquellas personas con acceso a internet y a otros medios de comunicación digitales y personas que no tienen acceso a estos.

Algunas compañías, como lo de Boute, han sido capaces de ayudar a disminuir esta gran brecha. Después de la llegada del huracán Matthew a Haití, Digicel jugó un papel importante en la restauración de las líneas de comunicación de la isla. Aun así, durante el panel introductorio, los panelistas estuvieron de acuerdo en que, al ser tantas las dificultades a las que se han enfrentado, resulta muy difícil encontrar un estrategia universal para enfrentar la brecha digital en México, Ecuador, Colombia, El Salvador o incluso Rusia o China.

“Es un problema de varias facetas que incluye infraestructura, la economía, la política y ciertamente, acceso a los usuarios,” dijo Alan Albarran, profesor de economía de medios de la Universidad de North Texas.

Para Albarran, los gobiernos deberían enfrentar este problema y convertirlo en una prioridad. El experto dijo que los gobiernos deben primero dejar de intentar controlar la información y enfocarse en problemas mucho mayores, como por ejemplo, el uso de la tecnología comunicacional para educar al público sobre la conservación de recursos naturales como el agua.  

Uno de los experpos invitados señaló que los fondos públicos han sido de gran ayuda para la disminución del desarrollo de la brecha digital. “La tecnología cambia la mentalidad de la gente,” dijo Juan Pablo Ferro, periodista y académico Colombiano especializado en educación digital. Sus estudios han demostrado que la tecnología digital ha sido fundamental en comunidades rurales de Colombia, aportando en educación y ayudando a crear una identidad a familias en condiciones de extrema pobreza.

Los medios de comunicación han sido el otro factor importante en la lucha contra la brecha digital, dijeron lo panelistas. Agregando que la revolución del internet en América Latina has sido de gran ayuda para la industria pero que también los ha perjudicado, dijo el director ejecutivo de la Sociedad Interamericana de Prensa, Ricardo Trotti.

El internet ha perjudicado a los medios de prensa escrita. Muchos dependen de métodos de monetización tradicionales, como los son las subscripciones y los espacios publicitarios. La revolución digital los obliga a encontrar nuevas fórmulas de monetización, que muchas veces se convierten en temas de ética que antes eran vistos como incorrectos. “Contenido patrocinado en los medios es una forma de monetizar,” dijo Trotti.

Sin embargo,  Trotti insiste en que los periodistas deben seguir siendo rigurosos y cuidadores de la verdad para exponer irregularidades en instituciones y a gobiernos totalitarios con el fin de recuperar la confianza de una audiencia confundida por el tema de los “fake news” o noticias falsas.

“Los gobiernos le temen a la prensa,“ dijo Trotti. “La bufonería policía [en Venezuela y Ecuador] debilita la confianza del público hacia los medios de comunicación.”

Para redefinir la industria de los medios, Ferro, Boute, Trotti y Albarran todos piensan que medios de comunicación en toda Latinoamérica y el Caribe deben reinventarse.

“Los medios de prensa no pueden seguir operando de la misma manera,” dijo  Albarran. “Así, perderemos la batalla.”

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