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David Lawrence, al centro, modera la conversación sobre cómo hacer de Miami un mejor lugar.
Foto: Grethel Dlegado
David Lawrence, al centro, modera la conversación sobre cómo hacer de Miami un mejor lugar. Foto: Grethel Dlegado

My Miami Story: ¿Cómo hacer de Miami una mejor ciudad?

“¿Qué harías para que tu ciudad fuera un mejor lugar? Desde tu trabajo, con tus herramientas, ¿cuál es el impacto que puedes tener en tu comunidad?”

Con estas preguntas abrió la conversación David Lawrence, antes periodista en The Miami Herald, y ahora, como él mismo afirma, “retirado trabajando a tiempo completo para mejorar la ciudad y la educación infantil”.

Por Grethel Delgado

South Florida News Service@SFNS_News • Instagram• Facebook 

Así comenzó el pasado 17 de octubre otra jornada de My Miami Story, iniciativa creada por The Miami Foundation para hacer coincidir a voces de la comunidad que promueven proyectos educativos, ambientales y económicos para el bien de la ciudad.

La conversación se llevó a cabo durante un desayuno en el restaurante Coral Bagels, en Coconut Grove, donde se reunieron 13 personas que trabajan para distintas organizaciones de Miami y de otras zonas del país.

El joven proyecto comenzó en octubre de 2016, y tras analizar los datos reunidos en las jornadas de debate, se publicó un informe que recoge los asuntos más discutidos. Transporte, vivienda y educación resaltaron como los temas de mayor interés en el año pasado.

Este año, Knight Foundation aportó 1.15 millones de dólares para que 10 ciudades del país realizaran estas reuniones, que comenzaron en Lexington, Kentucky, el 15 de marzo y culminarán el próximo 15 de noviembre en San José/Silicon Valley, California.

 

Un desayuno con propósito

David Lawrence, quien moderó la conversación, pidió que cada asistente se presentara con una anécdota de su vida, además de compartir un libro que hubiesen leído recientemente.

Después de que cada uno compartiera su historia, la charla se hizo más fluida y con ella el sentido de familiaridad entre los participantes.

Al desayuno asistieron, entre otros, Daniella Levine Cava, comisionada del Distrito 8 del Condado de Miami-Dade, y Krsha Sendón, quien trabaja para The Children´s Movement of Florida y ha colaborado en un refugio de menores que cruzan la frontera no acompañados.

“Siempre he estado interesada en el bienestar de los niños y, de mi experiencia con el trabajo directo con menores, he aprendido la importancia de apoyarlos en su educación y de hacerles saber qué está pasando en su entorno”, comentó Krsha Sendón.

 

Compromiso con la comunidad

La mayoría de los presentes coincidió en que, si bien muchos miamenses parten a otros estados en busca de mejores horizontes, la mejor manera de comprometerse con su ciudad natal es permanecer en ella y trabajar por un cambio por pequeño que sea.

Las preocupaciones principales de los asistentes se centraron en el interés por ofrecer oportunidades a las comunidades más pobres, el acceso a la vivienda, y además se recordó el proceso de recuperación tras el paso del huracán Irma, que a pesar de la devastación, mostró la cara humana de la ciudad en tanto las comunidades trabajaron en conjunto.

Lawrence concluyó la conversación con un llamado a presentar ideas que tengan un impacto en la comunidad.

En su caso, dijo que tras haber vivido en 7 ciudades, siente que Miami tiene mucho potencial para mejorar aspectos cívicos y para ser una sociedad no solo diversa en nacionalidades, sino en activismo.

Agregó que en estos tiempos no se puede estar al margen o huir de la política solo por pensar que es sucia. “Hay que actuar, y lo digo desde del optimismo de 15 años que siento a mis 75”, afirmó.

 

The Children´s Movement of Florida

El tema de la educación infantil fue abordado de forma especial, por la necesidad de implementar más programas y destinar fondos a niños de hasta 5 años.

Con esta premisa, David Lawrence se encarga de divulgar las necesidad de invertir en los pequeños y luchar para que el estado destine más fondos para su educación.

Según reportes publicados por The Children´s Movement of Florida, este es uno de los estados que menos invierte en los niños. El programa estatal de pre-kindergarten, que atiende a unos 175.000 niños de 4 años, no cumple con muchos de los estándares nacionales.

De hecho, la Florida invierte cada año 2.437 dólares en cada niño de pre-kindergarten, y sin embargo, usa más de 69.000 dólares para encarcelar a un menor.

Unos 378.000 niños no cuentan con seguro médico, y cerca de 50.000 están en lista de espera para acceder al programa subsidiado de preparación para el ingreso a la escuela.

En términos generales, la Florida solo destina un 4% de su presupuesto anual en programas que benefician a niños en las primeras etapas de aprendizaje.

Con estas cifras, queda claro por qué Lawrence y quienes integran The Children´s Movement of Florida, continúan con una labor iniciada en 2010 y que con los años ha logrado involucrar a la comunidad y crear conciencia sobre la importancia de invertir en los pequeños.

Tal y como aseguran varios estudios, 1 dólar invertido en programas educativos de calidad para niños, podría ahorrar a la sociedad unos 7 dólares en costos asociados con asuntos policiales, prisión y gastos de salud.

 

“Me retiré para seguir trabajando”

¿Cómo termina un periodista en una organización como The Children´s Movement of Florida? Pues no se trata de un caso aislado.

Los periodistas son activistas por naturaleza, su trabajo gira en torno a divulgar información útil para la comunidad, y David Lawrence sabe que se puede hacer mucho por Miami, ciudad en la que ha vivido por varias décadas.

“Yo amaba lo que hacía, trabajar como periodista, nunca falté un día al trabajo. Pero en 1996, el gobernador de la Florida, Lawton Chiles, nos pidió a 55 personas que integráramos un grupo de consejeros para mejorar la educación pública”, nos dijo Lawrence.

Quienes tienen la oportunidad de conversar con David siempre aprenden algo. Nos deleita cuando cuenta sus anécdotas de periodista, pero sobre todas las cosas emerge el ser humano que insiste en aumentar los valores culturales y cívicos de la sociedad en que vive pues, como suele afirmar, “nunca perderé la esperanza”.

Para más información sobre The Children´s Movement of Florid, puede visitar la página http://childrensmovementflorida.org/

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