iGen Film Festival: Joven cinematógrafo de Overtown aporta a su comunidad mediante las artes

2018-10-30T19:41:42+00:00 October 30th, 2018|Cultura, News, Noticias|

Con solo 21 años, Elijah Wells es un reconocido cinematógrafo de Overtown. Su compañía, Elijah Wells Films, ha producido más de 10 películas y cortometrajes.  Pero a pesar de que es reconocido por su talento, el joven no se olvida de sus raíces. Por eso fundó el festival de cine iGen Festival ,que cada año le da la oportunidad a otros jóvenes en Miami a perseguir su pasión por el arte.

“En sus tiempos, Overtown City era para los afroamericanos como el Harlem del sur de la Florida. Lleno de cultura, arte y música. Mediante al festival iGen, quiero regresarle un poco de esa luz a mi ciudad,” dijo Elijah.

Al crecer, Wells siempre quiso ser un líder en su comunidad. A través de su arte lo ha logrado.

“Quiero darle a los jóvenes la oportunidad de hacer algo diferente con sus vidas. Por tanto tiempo Overtown ha tenido la peor reputación por el crimen y las drogas. Ya es tiempo de cambiar esa imagen,” añadió Elijah.

El evento tuvo lugar en el Teatro Lírico Histórico de Overtown (Historic Lyric Theater), el viernes 19 de octubre hasta el domingo 21.

El cinematógrafo Antwan Smith durante el seminario ofrecido a los jóvenes asistentes. Foto: Diana Davance

Personalidades como Antwan Smith, reconocido director y cinematógrafo, ofreció un seminario para los jóvenes asistentes. Jo Marie Payton actriz de la serie de ABC/CBS Family Matters, convivió con la audiencia y alentó a los participantes del evento.

Tanisha Fleming, de 24 años y estudiante de producción cinematográfica de Miami Dade College, es una de las jóvenes colaboradoras del evento. Ella ofreció sus servicios en la parte técnica y de producción.

“Crecí en Overtown y, aunque tuve una niñez difícil, aun así esta es mi ciudad y quiero seguir aportando lo que pueda a mi gente,” dijo Fleming, quien a su vez se siente agradecida por los programas comunitarios ofrecidos en Overtown, que le dieron la oportunidad de desarrollar su potencial profesional.

El festival atrajo a un promedio de 100 jóvenes participantes del área de Overtown y unos 200 de las áreas de North Miami Beach, cifra que, según Elijah, continúa creciendo desde el inicio del festival en el el 2016.

Shontana Wray, madre de Wesley Wray, quien actúa en la última película de Elijah Wells Films, The Reflexion of the Sun, dice que, aunque no viva en Overtown, aquí vive una parte de su familia.  “Por eso apoyo a todos los jóvenes participantes.”

“Mi esperanza es que otros jóvenes vean lo que Elijah ha logrado y se den cuenta que los sueños, con trabajo, deseo y esfuerzo pueden volverse realidad,” dijo Wray.  “Me siento orgullosa de que mi hijo sea parte de este proyecto. Lo que se puede lograr para la comunidad es grande.”

Martha Wells, madre de Elijah Wells, dirigió el iGen Festival y también trabaja para la Agencia de Reurbanización Comunitaria de Overtown, que lleva a cabo iniciativas para mejorar las condiciones del barrio y sus habitantes.

“Soy una ‘Overtowner’ de por vida, nunca me mudaría. Es la mejor ciudad de Miami porque somos una comunidad que trabaja junta para resolver nuestros problemas,” dice Martha Wells.

Ella es una colaboradora activa de su comunidad, y como madre de tres hijos nativos del área le aconseja a otros padres que mantengan a sus hijos fuera de malos pasos a través de las muchas actividades deportivas y culturales disponibles en esta ciudad, como es el caso de iGen.

Su hijo Elijah Wells le agradece haberlo protegido y animado a seguir sus pasiones por el cine y las artes.

“Cuando era más joven no entendía por qué mi madre no me dejaba salir a jugar e insistia en que practicara un deporte y artes, pero ahora veo que esta fue la fundación de mi éxito,” dijo Elijah.

“iGEN no solo es para nuestra generación joven, pero también para las muchas generaciones que están por venir y que aman el arte,” dijo Elijah.