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Las pitones birmanas, como esta, consumen una gran cantidad de vida salvaje, incluyendo lagartos, garzas, y roedores. Fuente: www.nps.gov
Las pitones birmanas, como esta, consumen una gran cantidad de vida salvaje, incluyendo lagartos, garzas, y roedores. Fuente: www.nps.gov

Gurús caza serpientes limpian los Everglades

Dos miembros de una tribu de la India combaten desde hace dos semanas la plaga de pitones y otros tipos de serpientes que han invadido Los Everglades.

Esta tribu ha sido contratada por el Departamento de Salud y Fauna del Estado de Florida con el fin de acabar con el elevado número de pitones que está destruyendo la fauna y la flora autóctona del pulmón del Estado.

La Comisión de Conservación de la Pesca y la Vida Salvaje de Florida (FWC en inglés) sostiene que es el comercio de mascotas exóticas el culpable de esta grave amenaza pero que no es nuevo, sino que se remonta a 1979.

Por Sergio Sacristán
South Florida News Service
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Este aumento en la venta de este tipo de animales se suma a que el Huracán Andrew destrozo en 1992 un criadero de serpientes pitón provocando que hoy, en 2017, esta especie sea considerada una plaga en la Florida.

Como consecuencia de ello, cientos de ciudadanos se suman voluntariamente a las batidas que organizan las autoridades en el Parque Nacional de los Everglades. En 2016, 1.000 participantes mataron a 106 ejemplares, según cifras de FWC.

Además de los pitones, otros animales exóticos que actualmente suponen un problema para la agencia medioambiental de Florida son el lagarto carnívoro del Nilo y el lagarto argentino, también conocido como tegua.

Pero sin duda, el ejemplar más peligroso que se encuentra en el parque es la pitón birmana, cuyo ejemplar más grande fue cazado en 2013. Medía 5.18 metros y pesaba 74 kilogramos.

Este tipo de pitones no son venenosas, pero si son carnívoras, principalmente sobreviven de pequeños mamíferos y aves, pero es capaz de matar a un ser humano fácilmente, asfixiándolo.

Por todo ello, la Comisión de Pesca y Vida Salvaje (FWC en inglés) ha traído a dos integrantes de la tribu de lrula, del sur de la India: Vladivel Gopal y Masi Sadaiyan.

Estos conocidos “caza serpientes” se suman a los perros entrenados por la Universidad de Auburn (Alabama) y que ya, en sus dos primeras semanas de trabajo, han conseguido capturar 14 ejemplares.

Tal y como ha dicho la Comisión de Pesca y Vida Salvaje, el contrato se extenderá hasta finales de febrero y supondrá un monto de 68,888 dólares.

Los Irula no hablan inglés, pero no es necesario ya que ellos se mueven en silencio entre la vegetación en busca de restos de piel mudada o rastros del paso de las serpientes.

Con todos estos datos y su experiencia son capaces de determinar el sexo de la pitón con simplemente ver las marcas que dejan en el suelo. Así, además de cazar el mayor número de pitones, se busca que enseñen “su técnica” a los especialistas locales, a través de traductores.

El problema es difícil de solucionar, ya que la pitón birmana pone entre 30 y 40 huevos al año. Esta especie invasora tiene un impacto muy negativo en la flora y la fauna de la Florida, especialmente en los Everglades donde se estima que hay unos 10.000 ejemplares.

Por ello, además de contar con estos “gurús” caza serpientes durante dos meses, el Estado de Florida cuenta con programas anuales de caza que incluyen premios en efectivo de hasta 5000 dólares para el que cace más pitones.

 

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