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Photo by Toa Heftiba on Unsplash
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Cambio climático: una amenaza para la vida del océano

“El planeta está cambiando en su balance. Todo en el planeta está perfectamente diseñado para tener un balance, y los humanos no llegamos a entender que estamos empujándolo hacia un desequilibrio. Los que vamos a sufrir somos nosotros” afirmó la Dra. Valentina Caccia, científica marina especializada en oceanografía química y cambio climático, en el marco del Taller de Periodistas y Editores: el Cambio Climático en las Américas, organizado en Miami por la Universidad Internacional de la Florida el pasado mes de marzo.

Por Jairo Gallego

South Florida News Service
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Una de la conclusiones que reúnen los investigadores de Global Climate Change Challenge, iniciativa lanzada por la Dra. Caccia, activistas sociales, ambientales, educadores y estudiantes, es que se está acidificando el agua marina en todo el mundo.

Los océanos, dicen los investigadores, absorben cada vez más dióxido de carbono de la atmósfera. El pH medio global del océano ha disminuido desde un valor de 8,2 a 8,1 correspondiente a un aumento de la acidez de aproximadamente el 30%.

Este aumento es 100 veces más rápido que cualquier cambio en la acidez experimentado por los organismos marinos durante al menos los últimos 20 millones de años.

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Y aunque existe un equilibrio natural entre las concentraciones de CO2 en la atmósfera y los océanos, este equilibrio está cambiando debido a las grandes cantidades de CO2 que ingresan al océano, lo que sobrepasa la capacidad natural del océano de amortiguarse.

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El cambio climático plantea una gran variedad de riesgos como son el derretimiento del hielo polar; la acidificación oceánica; el aumento del nivel del mar; el aumento de la temperatura del océano; los cambios en la circulación oceánica profunda; el aumento del agua dulce produciendo cambios de densidad; los cambios en la química del agua de mar; y la afectación de la vida marina y la degradación de los arrecifes de coral.

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En el sur de la Florida, la Dra. Valentina Caccia publicó en el año 2005, un estudio denominado: Patrones espaciales de la calidad del agua en Biscayne Bay, Florida, en función del uso de la tierra y la gestión del agua, en el que analizó los parámetros de calidad del agua, turbidez, salinidad y temperatura. Se encontró que la zona de North Bay contaba con alta turbidez, mientras que la zona de South Bay, una bahía rodeada de manglares con poco desarrollo urbano, tenía un alto contenido de componentes orgánicos disueltos pero baja en nutrientes inorgánicos.

 

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Por su parte, Natalia Lever, directora The Climate Reality Project para México y Latinoamérica y también presente en el Taller de Cambio Climático en las Américas, dice que debido a la acidificación del océano y la muerte de los corales, la Universidad de Arizona, a partir de un estudio, ya ha puesto en práctica experimentos con corales modificados genéticamente para resistir las temperaturas del océano y aportar una solución a este problema.

Asimismo, animales marinos como los manatíes, están viviendo cambios en su hábitat como se expresa en el reportaje fotográfico de la escritora y periodista independiente Ileana Muñiz: “…en la Florida el manatí muere por la ingestión de deshechos humanos, redes, cordeles de pesca, anzuelos, trampas para cangrejos y por chocar con botes en alta velocidad.” Cabe decir que  los manatíes llegan a buscar refugio a las aguas cálidas de la Florida en épocas de invierno. 

 

Algunos científicos afirman que naturalmente el clima de la Tierra tarda cientos o incluso millones de años en cambiar. Sin embargo, hoy nuestras actividades diarias están produciendo cambios ambientales acelerados que están poniendo en riesgo el equilibrio natural de la Tierra registrando variaciones sin precedentes durante décadas o milenios.

En consecuencia, como lo dicen los expertos, las funciones corporales básicas de todos los organismos marinos se verán afectadas por la modificación de la química del agua de mar producto del cambio climático, por lo que se han propuesto acciones que contribuyan al uso adecuado e inteligente de los recursos.

Algunos usuarios han comenzado a incentivar retos en redes sociales con lo que buscan aportar a partir de #pequeños cambios.

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